Lesson 1: 5 Basic Chinese Grammars Every Beginner Must Know!

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You have to understand the basic Chinese grammars to become fluent in Chinese. If you are a beginner Chinese learner, I would recommend starting with something short and simple, like this!


1. Basic Sentence Structure

Just like English, the basic form of Chinese sentence structure is Subject + Verb + Object.

Subject   Verb    Object

我             是       学生。

Wǒ           shì      xué shēng。

I                am      a student.

2. No Verb ‘To Be’. All You Need is「是」!

Unlike English, there is no verb ‘to be’ rules in Chinese. All personal pronouns, from ‘I’ to ‘it’, use 是 (shì) as the linking verb (Yes, 是 does not change form at all). Apart from being regarded as the verb ‘to be’ in Chinese, you will often find the word 是 in other contexts!


Subject              Verb                 Object

我                        是                   学生

Wǒ                      shì                  xué shēng

I                           am                   a student 

你/您                     是                  学生

Nǐ/nín                   shì                  xué shēng

You                       are                   a student 

他/ 她/它               是                   学生

Tā/tā/tā                   shì                 xué shēng

He/She/It                 is                   a student 

我们                         是                 学生

Wǒ men                   shì                 xué shēng

We                            is                   a student 

你们                         是                 学生

Nǐ men                   shì                 xué shēng

You                          is                   a student 

他们/她们/它们           是                 学生 

Tā men/tā men/tā men   shì                 xué shēng

They                               is                   a student

Did you notice that there is no 您们 in Chinese?


3.「不」for the Opposite!

不 (bù), which means ‘no’ or ‘not’, is used to negate a verb. A kind reminder: 不 does not apply for all cases, there is another negative particle, 没 (méi). 不 is placed before the verb, adjective, or preposition in a sentence.

Subject    Negative Determiner     Verb      Object

我                    不                            是           学生。

Wǒ                  bù                           shì         xué shēng。

I                                        am    not               a student.

4. 「也」for Also/As Well/Too

Also/as well/too is expressed in Chinese as 也 (yě). As an adverb. 也 is written after the subject and before the verb. If there is a negative determiner, 也 is placed before the negative determiner.

Subject          Also/As Well/Too     Verb          Object

我                           也                      是               学生。

Wǒ                        yě                       shì              xué shēng。

I                                             am also                   a student.

Subject                  Also/As Well/Too           Negative Determiner        Verb         Object

我                               也                                       不                                是            学生。

Wǒ                            yě                                        bù                                shì        xué shēng。

I                                                        am not a student as well.

5. Asking Questions Using「吗」

Finally, you can use the question word 吗 (ma) to ask almost any yes-no questions! You can convert your statement into a question, simply by placing it at the end of the sentence.

Subject      Verb      Object          Question Word

你                是         学生                    吗?

Nǐ             shì         xué shēng               ma?

Are  you               a student?