Lesson 11: 有 (yǒu) for Expressing Existence in Chinese

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有 (yǒu) is surely a useful word in Chinese! Besides using it for ‘possession’, we can use it to express ‘there is’ or ‘there are’ – the existence of someone or something in a particular place.

 

POSITIVE SENTENCE

The structure to express existence using 有 (yǒu):

Location + 有 + Object

 

Location               There is/There are                        Object

桌子上                         有                                       一杯咖啡。

Zhuō zi shàng              yǒu                                       yībēi kāfēi.

on the table                there is                                  a cup of coffee

                       There is a cup of coffee on the table.

 

Location                     There is/There are                    Object

我家里                                    有                                 一只狗。

Wǒ jiā lǐ                                  yǒu                               yī zhǐ gǒu.

in my house                           there is                              a dog

                           There is a dog in my house.

 

NEGATIVE SENTENCE

For expressing ‘there is no’ or ‘there are no’, use 没 (méi) as the negative determiners. Read: Understanding the Difference Between「不」Bù and「没」Méi – Chinese No or Not.

Structure: Location + 没有 + Object

 

Location                       There is no/There are no                Object

桌子上                                  没有                                        咖啡。

Zhuō zi shàng                      méi yǒu                                     kā fēi.

on the table                         there is no                                  coffee

                              There is no coffee on the table.

 

Location                      There is no/There are no                   Object

我家里                                  没有                                           狗。

Wǒ jiā lǐ                              méi yǒu                                       gǒu.

in my house                       there is no                                     dog

                             There is no dog in my house.

 

INTERROGATIVE SENTENCE

For asking whether someone/something is in a particular place, use the following structure:

Location + 有 + Object + 吗?

 

Location                      Is there/Are there                   Object?

桌子上                               有                                     咖啡吗?

Zhuō zi shàng                    yǒu                                    kā fēi ma?

on the table                       is there                                  coffee?

                             Is there any coffee on the table?

 

Location                    Is there/Are there                        Object?

你家里                              有                                            狗吗?

Nǐ jiā lǐ                             yǒu                                           gǒu ma?

in your house                     is there                                     dog?

                             Is there any dog in your house?