Lesson 23: How to Express Future Tense in Chinese

Office Space

In the previous lesson, we have covered how to construct past tense and present tense sentences in Chinese. In this lesson, let’s learn how to express future tense in Chinese!

 

Adverb of Time


With no grammatical tenses in Chinese, we use the adverb of time to indicate that the action happened or will be happening. The table below displays the commonly used adverb of times for future tense:

Chinese                          Pin Yin                                English

今晚                               jīn wǎn                                tonight

明天                              míng tiān                              tomorrow

后天                               hòu tiān                       the day after tomorrow

下个星期/下周           xià gè xīngqí/xià zhōu              next week

两个星期后/两周后      liǎng gè xīngqí hòu            two weeks later

                                          /liǎng zhōu hòu 

三个星期后/三周后     sān gè xīngqí hòu                three weeks later

                                        /sān zhōu hòu

下个月                              xià gè yuè                              next month

两个月后                       liǎng gè yuè hòu                    two months later

三个月后                       sān gè yuè hòu                      three months later

明年                                míng nián                                  next year

两年后                           liǎng nián hòu                          two years later

三年后                           sān nián hòu                             three years later

待会/待会儿                 dài huì/dài huì er                             later

下次                                 xià cì                                          next time

将来                                 jiāng lái                                         future

 

Examples:

今晚我们七点在电影院门口见。

Jīn wǎn wǒ men qī diǎn zài diàn yǐngyuàn mén kǒu jiàn.

We will meet at the cinema door at seven o’clock tonight.


下周我回去上海开会。

Xià zhōu wǒ huí qù shàng hǎi kāi huì.

I will go to Shanghai for a meeting next week.


明年她想去伦敦留学。

Míng nián tā xiǎng qù lún dūn liú xué.

She wants to study in London next year.


将来我想成为一名企业家。

Jiāng lái wǒ xiǎng chéng wéi yī míng qǐ yè jiā.

I want to be an entrepreneur in the future.

 

Auxiliary Verbs


The auxiliary verbs 要 (yào), 会 (huì) and 将 (jiāng) all indicate that an action has not yet happened.


Chinese                   Pin Yin              English                   Remarks

要                             yào                will/going to        to want/intention

会                             huì                 will/going to     confident prediction                                                                                       (stronger than要)

将                            jiāng                will/going to        about to happen                                                                                             /soon/will soon

Structure: Subject + 要 / 会 / 将 + Verb

Examples:

我要去马尔代夫旅游。

Wǒ yào qù mǎ’ěr dài fū lǚ yóu.

I am going to travel to the Maldives.


我无论如何都会支持你。

Wǒ wú lùn rú hé dū huì zhī chí nǐ.

I will support you no matter what.


会议将于明天举行。

Huì yì jiāng yú míng tiān jǔ xíng.

The meeting will be held tomorrow.

 

Note that those three auxiliary verbs do not always indicate future tense. As always, it depends on the context. One of a good example is 会 (huì) also works as a modal verb ‘can’.