Lesson 6: The Complete Guide to Chinese Pronouns

Office Space

Imagine if you have to mention the ‘noun’ again and again in a text:

Angelina Jolie is an American actress. Angelina Jolie was born in California. Angelina Jolie has received several big awards…

How is it? Sounds monotonous right?

In this case, we should replace the ‘noun’ with ‘pronoun’, to avoid unnecessarily repeating the same noun over and over in a paragraph. Let’s see:

Angelina Jolie is an American actress. She was born in California. She has received several big awards…

This is certainly better than the previous one!

 

Chinese pronouns can be divided into several categories: personal pronouns, object pronouns, possessive pronouns, possessive adjectives, reflexive pronouns, indefinite pronouns, and demonstrative pronouns.

 

Personal Pronouns

Singular Personal Pronouns

English              Chinese                Pinyin

I                              我                       Wǒ

You                         你                       Nǐ

You (courteous)      您                       Nín

He                           他                       Tā

She                          她                       Tā

It                              它                       Tā

 

Plural Personal Pronouns

Singular Personal Pronoun + 们

English                       Chinese                    Pinyin

We                                我们                       Wǒ men

You (plural)                  你们                       Nǐ men

You (courteous)There is no 您们 (nín men) in Chinese

They (in general)           他们                       Tā men

They (for females)         她们                       Tā men

They (for inanimate objects) 它们                Tā men

 

Example:

她    很      快乐。

Tā    hěn     kuài lè.

She   is       happy.

 

Object Pronouns

Singular Object Pronouns

English                 Chinese               Pinyin

Me                           我                       Wǒ

You                          你                        Nǐ

You (courteous)       您                       Nín

Him                          他                       Tā

Her                           她                       Tā

It                               它                       Tā

 

Plural Object Pronouns

Singular Object Pronoun + 们

English                    Chinese                    Pinyin

Us                              我们                      Wǒ men

You (plural)               你们                       Nǐ men

You (courteous)There is no 您们 (nín men) in Chinese

Them (in general)      他们                       Tā men

Them (for females)    她们                       Tā men

Them (for inanimate objects) 它们           Tā men

 

Example:

可以       帮    我     吗?

Kěyǐ       bāng wǒ    ma?

Can you help me?

 

Possessive Adjectives

Personal Pronoun + 的

English                        Chinese                 Pinyin

My                                我的                     Wǒ de

Your                              你的                      Nǐ de

Your (courteous)           您的                      Nín de

His                                 他的                     Tā de

Hers                               她的                     Tā de

Its                                   它的                     Tā de

Our                                我们的                Wǒ men de

Your (plural)                  你们的                Nǐ men de

Your (courteous, plural)There is no 您们的 (nín men de) in Chinese

Their (in general)           他们的                Tā men de

Their (for females)          她们的               Tā men de

Their (for inanimate objects) 它们的         Tā men de

 

Example:

他的书。

Tā de shū.

His book.

 

Possessive Pronouns

Personal Pronoun + 的

English                    Chinese                      Pinyin

Mine                          我的                         Wǒ de

Yours                          你的                         Nǐ de

Yours (courteous)       您的                         Nín de

His                              他的                         Tā de

Hers                            她的                         Tā de

Its                                它的                         Tā de

Ours                            我们的                    Wǒ men de

Yours (plural)              你们的                    Nǐ men de

Yours (courteous, plural)There is no 您們的 (nín men de) in Chinese

Theirs (in general)       他们的                     Tā men de

Theirs (for females)      她们的                    Tā men de

Theirs (for inanimate objects) 它们的          Tā men de

 

Example:

这   是  我们  的。

Zhè shì wǒ men de.

This is ours.

 

Reflexive Pronouns

Personal Pronoun + 自己

English                    Chinese                  Pinyin

Myself                      我自己                 Wǒ zì jǐ

Yourself                    你自己                  Nǐ zì jǐ

Yourself (courteous) 您自己                  Nín zì jǐ

Himself                     他自己                  Tā zì jǐ

Herself                      她自己                   Tā zì jǐ

Itself                          它自己                   Tā zì jǐ

Ourselves                 我们自己               Wǒ men zì jǐ

Yourselves (plural)   你们自己               Nǐ men zì jǐ

Yourselves (courteous, plural)There is no 您们自己 (nín men zì jǐ) in Chinese

Themselves (in general) 他们自己          Tā men zì jǐ

Themselves (for females) 她们自己        Tā men zì jǐ

Themselves (for inanimate objects) 它们自己 Tā men zì jǐ

 

Example:

别  害  了  你  自己。

Bié hài  le  nǐ   zìjǐ。

Don’t hurt yourself.

 

Indefinite Pronouns

English                   Chinese                                   Pinyin

Everyone         大家, 每个人, 所有人   Dàjiā, měi gèrén, suǒyǒurén

Everything       所有事情, 每个东西     suǒyǒu shìqíng, měi gè dōngxī

Someone             有些人,有人                  mǒu xiē rén, yǒu rén

Something         一些东西,有些事情   yīxiē dōngxī, yǒuxiē shìqíng

Anyone                  任何人                               rènhé rén

Anything             任何东西,任何事情   rènhé dōngxī, rènhé shìqíng

No one                   没有人                              méiyǒu rén

Nothing               没有东西,没有事情  méiyǒu dōngxī, méiyǒu shìqíng

 

Example:

没   有    人  来。

Méi yǒu rén lái.

No one is coming.

 

Demonstrative Pronouns

English                        Chinese                       Pinyin

This                                 这                              zhè

That                                 那                               nà

This one                          这个                         zhège

These                              这些                         zhèxiē

That one                          那个                          nàge

Those                              那些                          nàxiē

 

Example:

这   些   都  很  好。

Zhè xiē dōu hěn hǎo.

These are all very good.