Lesson 8: The Complete Guide to Count Chinese Numbers (From 0, 1, up to 10^12)

Office Space

You only need to know 16 characters to write all the numbers in Chinese! Moreover, it is relatively easy to learn Chinese numbers – they are simple, logical and regular. Once you remember these 10 rules, I can assure you there is no problem for you to count any Chinese number.

 

THE 1ST RULE: 4 DIGITS SPLITTING SYSTEM.

Instead of using the common 3 digits splitting system (every thousand), break down the large numbers into 4 digits (every ten thousand).

four zeros (ten thousand) = 万 (wàn)

eight zeros (one hundred million) = 亿 (yì)

twelve zeros (one trillion) =  兆 (zhào)

If there is an extra:

one zero, add ten, 十 (shí);

two zeros, add hundred, 百 (bǎi);

three zeros, add thounsand, 千 (qiān);

before the 万 (wàn), 亿 (yì), or 兆 (zhào).       

 

Arabic Way              Chinese Way           Chinese                  Pinyin

(3 Digits Splitting)  (4 Digits Splitting)

0                                     0                              零                        líng

1                                     1                         一 (幺)            yī (yāo)

2                                     2                         二 (两)            èr (liǎng)

3                                     3                              三                         sān

4                                     4                              四                          sì

5                                     5                              五                         wǔ

6                                     6                              六                          liù

7                                     7                             七                            qī

8                                     8                              八                           bā

9                                     9                              九                           jiǔ

10                                  10                             十                           shí

100                                100                           百                           bǎi

1000                             1000                          千                           qiān

10 000                        1 0000                         万                           wàn

100 000                      10 0000                     十万                      shí wàn

1 000 000                   100 0000                   百 万                     bǎi wàn

10 000 000                 1000 0000                千万                      qiān wàn

100 000 000              1 0000 0000                 亿                              yì

1 000 000 000           1 0000 0000              十亿                       shí yì

10 000 000 000        100 0000 0000           百亿                       bǎi yì

100 000 000 000      1000 0000 0000         千亿                       qiān yì

1 000 000 000 000   1 0000 0000 0000       兆                            zhào

 

Have you noticed the patterns?

 

THE 2ND RULE: PLACEMENT OF 十 (SHÍ).

Different placement of 十 (shí) is used for counting from 11 to 99.

(   )-teen = 十 (   )

11                10+1                    十一              shí yī

12                10+2                    十二              shí èr

13                10+3                    十三              shí sān

 

(   )-ty = (   ) 十

20               2×10                     二十                èr shí

30               3×10                     三十               sān shí

40               4×10                     四十               sì shí

 

21 to 99 = (   ) 十 (   )

21             2×10+1                 二十一             èr shí yī

22             2×10+2                 二十二             èr shí èr

33             3×10+3                 三十三             sān shí sān

44             4×10+4                 四十四              sì shí sì

55             5×10+5                 五十五              wǔ shí wǔ

66             6×10+6                 六十六                liù shí liù

77             7×10+7                七十七                qī shí qī

88             8×10+8                 八十八                bā shí bā

99             9×10+9                 九十九                jiǔ shí jiǔ

 

THE 3RD RULE: UNIT PER UNIT.

Read the Chinese large numbers (100 and above) by dividing them one unit per unit (ten thousand – thousands – hundreds – tens – units).

123                100+20+3            一百二十三           yībǎi èr shí sān

666                600+60+6             六百六十六           liùbǎi liù shí liù

3636      3000+600+30+6   三千六百三十六   sān qiān liù bǎi sān shí liù

54321   50000+4000+300+20+1 五万四千三百二十一 wǔ wàn sìqiān                                                                                                sānbǎi èrshíyī

 

THE 4TH RULE: READ THE 零 (LÍNG) OUT.

If there is a zero (0) in the middle, read the 零 (líng) out. This is important because it is easily confused with the 5th rule. Even there is more than one zero in the middle (e.g 8008), 零 (líng) is only expressed once.

102               100+0+2             一百零二                 yībǎi líng èr

309               300+0+9              三百零九                sān bǎi líng jiǔ

8008             8000+0+8            八千零八                 bā qiān líng bā

9805             9000+800+0+5    九千八百零五      jiǔ qiān bābǎi líng wǔ

 

THE 5TH RULE: LEAVE OUT THE 十 (SHÍ), 百 (BǍI), 千 (QIĀN).

In a spoken way, we can leave out the 十 (shí), 百 (bǎi), 千 (qiān) when there is only zero behind. However, we have to express the complete version in a formal situation.

120               100+2(0)          一百二(十)              yībǎi èr (shí)

390               300+9(0)           三百九(十)             sānbǎi jiǔ (shí)

4800             4000+8(00)       四千八(百)             sìqiān bā (bǎi)

6 7000         6 0000+7(000)    六万七(千)            liù wàn qī (qiān)

 

THE 6TH RULE: 幺 (YĀO) IS USED TO ‘SPELLING’ ONE.

幺 (yāo) is literally translated as ‘the smallest’. We use 幺 (yāo) instead of 一 (yī) when we pronounce a string of numbers, e.g. phone numbers and ID numbers.

 

THE 7TH RULE: 两 (LIǍNG) IS USED FOR ‘THE FIRST DIGIT’ AND COUNTING.

两 (liǎng) is another version of two. If two is the first digit in the numbers, use 两 (liǎng). However, keep in mind that we use 二十 (èrshí) for counting 20, not 两十。

200                 两百                  liǎng bǎi

2000               两千                  liǎng qiān

2 0000            两万                  liǎng wàn

20 0000         二十万               èrshí wàn

200 0000        两百万             liǎng bǎi wàn

 

We also use 两 (liǎng) when counting people and things. Examples:

两个人。

Liǎng gèrén.

Two people.

 

两个手机。

Liǎng gè shǒujī.

Two mobile phones.

 

THE 7TH RULE: 第 (DÌ) FOR ORDINAL NUMBERS

Ordinal numbers are formed by adding 第 before the numbers.

第 + Number = Ordinal Number

 

第一

dì yī

first

 

第二

dì èr

second

 

第三

dì sān

third

 

THE 8TH RULE: 点(DIǍN) FOR DECIMAL NUMBERS.

点 (diǎn) is used to denote the decimal point ‘.’ in decimal numbers. Note that after the decimal points, we have to read each digit of the number one by one, including the zero.

零点五。

Líng diǎn wǔ.

0.5

 

零点零五。

Líng diǎn líng wǔ.

0.05

 

THE 9TH RULE: 半 (BÀN) FOR HALF.

In Chinese, half is expressed by 半 (bàn).

半个小时。

Bàn gè xiǎoshí.

Half an hour.

 

THE 10TH RULE: 分之 (FĒN ZHĪ) FOR FRACTIONS AND PERCENTAGES.

We use 分之 (fēn zhī) to express for both fractions and percentages in Chinese.

Structure: Denominator + 分之 (fēn zhī) + Numerator

 

四分之三

Sì fēn zhī sān

¾

 

百分之十

Bǎi fēn zhī shí

10%

 

百分之一

Bǎi fēn zhī yī

1%